Abell 1689 courbe la lumière

Abell 1689 courbe la lumière

C'est l'une des structures les plus massives de l'Univers. Sur cette image de l'instrument ACS du télescope spatial Hubble, l'amas de galaxies Abell 1689 déforme l'espace comme le prévoit la théorie de la gravité d'Einstein, courbant la lumière des galaxies individuelles qui se trouvent derrière l'amas pour en former de multiples images en arc de cercle. La puissance de cette énorme lentille gravitationnelle est directement proportionnelle à sa masse, mais la matière visible, sous la forme des galaxies jaunâtres de l'amas, compte seulement pour environ 1 % de la masse nécessaire afin de générer les images en arc bleuté des galaxies d'arrière-plan. En fait, l'essentiel de la masse gravitationnelle nécessaire pour courber l'espace serait sous la forme encore mystérieuse de matière sombre. Source majeure de gravité de l'amas, la matière sombre invisible se trahit par les arcs et les images déformées des galaxies d'arrière-plan. Un examen minutieux de cet amas de galaxies situé à deux milliards d'années-lumière y a révélé la présence de plus de 100 000 amas globulaires d'étoiles.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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