L'oiseau de parhélie

L\'oiseau de parhélie
Image Crédit & Copyright: Juan Manuel Pérez Rayego

N'avez-vous jamais remarqué des sortes de petits arcs-en-ciel situés de part et d'autre du Soleil ? On les appelle parhélies, chiens du Soleil ou encore faux soleils. Il s'agit simplement de la lumière du Soleil réfractée par des cristaux de glace hexagonaux en suspension dans l'atmosphère terrestre. Quand ces minces cristaux descendent en feuille morte, à l'horizontale, ils réfractent latéralement la lumière solaire et engendrent les parhélies. Lorsqu'ils ne sont pas spécialement orientés dans une direction particulière, ils peuvent engendrer un halo complet. Les parhélies se trouvent à 22° d'arc de part et d'autre du Soleil quand il se lève ou se couche, même si souvent, par exemple du fait de la présence de nuages, on n'en aperçoit qu'un à la fois. Cette image a été prise au travers d'un filtre polarisant en octobre 2012 à Mérida, en Espagne.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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