La carte de gravité de la Lune

La carte de gravité de la Lune
Image Crédit & Copyright: NASA, JPL-Caltech, MIT, GSFC

Comment la Lune s'est-elle formée ? Pour le découvrir, la NASA a placé en orbite lunaire la double mission GRAIL en 2011 afin de cartographier la gravité de surface de la Lune avec une sensibilité sans précédent. Cette image est la carte de gravité résultante, avec des régions de gravité légèrement moindre, montrées en bleu, et des régions où la gravité est légèrement plus forte, en rouge. L'analyse des données de GRAIL indique que la Lune a une croûte étonnamment peu profonde qui ne s'étend que jusqu'à 40 kilomètres sous la surface, et une composition globale semblable à celle de la Terre. Bien que d'autres structures surprenantes aient été découvertes, ces résultats viennent à l'appui de l'hypothèse selon laquelle la Lune se serait formée essentiellement à partir de matériau terrestre suite à une gigantesque collision dans la prime jeunesse de notre système solaire il y a quelque 4,5 milliards d'années. Après avoir accompli leur mission et quasiment épuisé leur carburant, les deux satellites de la mission GRAIL, Ebb et Flow, ont été précipités vers la Lune à une vitesse relative de 6000 km/h.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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