Voyager 1 arrive à la frontière du Système Solaire

Voyager 1 arrive à la frontière du Système Solaire
Crédit: Voyager Project, NASA

Lancées pour une grande tournée des géantes gazeuses en 1977, les sondes Voyager furent aussi envoyées grossièrement dans la direction suivie par le Soleil par rapport aux étoiles avoisinantes. Si bien que 35 ans plus tard, Voyager 1 semble être arrivée à la frontière de l'héliosphère et de l'espace interstellaire. L'héliosphère est la zone d'espace située sous l'influence directe du Soleil, matérialisée tant sous la forme d'un vent de particules que d'un champ magnétique. Le principal indice de cette entrée prochaine dans l'espace interstellaire vient d'un accroissement soudain du nombre de rayons cosmiques frappant le vaisseau. Ces particules de haute énergie parcourent l'espace interstellaire après avoir été accélérées par de lointaines supernovae galactiques. Lorsqu'elles butent contre l'héliosphère, elles sont déviées ou ralenties. Ce graphique montre le spectaculaire accroissement du nombre de rayons cosmiques qui ont frappé Voyager 1 entre septembre 2011 et septembre 2012. Voyager 1 est à présent à 18 milliards de kilomètres du Soleil (soit 17 heures lumière, ou 122 fois la distance Terre-Soleil) et sera sans doute le premier engin spatial a pénétrer dans l'espace interstellaire.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

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