Petits creux sur Mercure

Petits creux sur Mercure
Image Crédit: NASA/JHU APL/CIW

À quoi correspondent ces dépressions circulaires récemment découvertes sur Mercure par la sonde Messenger ? La teinte bleutée de ces petits creux a été exagérée sur cette image, et ils ne semblent pas être le résultat d'impacts comme c'est souvent le cas sur la Lune ou ailleurs dans le système solaire. Cette image nous présente une section du bassin d'impact Raditladi qui mesure environ 40 kilomètres de diamètre. Une origine possible de ces creux serait la sublimation de matériel chauffé lors du violent impact qui a engendré le bassin Raditladi. Messenger est la première sonde spatiale à s'être placée en orbite autour de Mercure, et devrait poursuivre sa mission jusqu'en 2013.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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