MACS 1206, un amas de galaxies formant lentille gravitationnelle

MACS 1206, un amas de galaxies formant lentille gravitationnelle
Image Crédit: NASA, ESA, M. Postman (STScI), & CLASH

Si jamais un jour vous deviez cacher une galaxie, ne la mettez surtout pas derrière un amas : la gravité de l’amas agirait comme une gigantesque lentille optique, magnifiant en la déformant l’image de la galaxie cachée derrière. C’est exactement ce qui s’est passé sur cette image issue du programme CLASH mené par le télescope spatial Hubble. L’amas MACS J1206.2-0847 se compose de nombreuses galaxies et focalise l’image d’une galaxie d’arrière plan d’une teinte jaunâtre tirant sur le rouge visible sous la forme du grand arc à la droite de l’image. Un examen minutieux de l’image révèlera la présence de plusieurs autres galaxies d’arrière plan, certaines n’apparaissant que sous la forme d’un mince filament. L’amas au premier plan ne peut créer de tels arcs gravitationnels que si l’essentiel de sa masse est constitué de matière noire uniformément répartie, et donc pas concentrée dans les galaxies visibles de l’amas. En analysant les positions de ces arcs gravitationnels, les astronomes disposent ainsi d’une méthode indirecte d’estimation de la répartition de la matière noire dans les amas de galaxies, et en déduisent l’époque à laquelle ces conglomérats géants de galaxies ont commencé à se former.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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