Le cratère Degas sur Mercure vu par Messenger

Le cratère Degas sur Mercure vu par Messenger
Crédit: NASA/JHU APL/CIW

Alors qu’elle poursuit son exploration de Mercure, première planète du système solaire, la sonde spatiale Messenger vient de renvoyer cette impressionnante image couleur du cratère Degas dotée d’une résolution de 90 mètres par pixel. Nommé en hommage au peintre impressionniste français Edgar Degas, ce cratère d’un diamètre de 52 km est présenté ici à côté d’une image du même cratère prise par Mariner 10 dans les années 1970. Sur l’image de Messenger, on remarque que le plancher du cratère est parcouru de craquelures, probablement dues au refroidissement et à la solidification de la surface après qu’elle ait été ramollie lors de l’impact. Les parties très brillantes évoquent une différence de composition et peut-être un matériau exposé depuis peu aux radiations solaires. On peut observer des détails de ces dépôts clairs dans des images de Messenger à encore plus haute résolution.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

D'autres images d'astronomie...

Une première journée bien remplie autour de Mercure

Ailleurs sur le web

WebMuseum: Degas, (Hilaire-Germain-) Edgar
 www.ibiblio.org
Planetary Names: Categories for Naming Features on Planets and Satellites
 planetarynames.wr.usgs.gov
cratère | cratère

Le calendrier de l'astronomie

Quand la Terre tourne La nuit étoilée d’Endeavour L'éclipse du Soleil de Minuit La dernière du printemps des planètes Découverte d’une supernova dans la galaxie des Chiens de chasse Terrain de jeu pour géomètre dans le Wyoming Dernier atterrissage pour la navette spatiale Endeavour Navette, Station spatiale et ATV sur une même image La grande nébuleuse de la Carène Le Soleil se déchaîne Supernovae dans les Chiens de chasse La galaxie de la Belle Endormie Un autre regard sur Saturne L’Univers proche Les millions d'étoiles d'Omega du Centaure La surface de Mercure en couleurs accentuées Lune éclipsée dans la Voie lactée Orageuse éclipse sur la planète des chèvres Le régolithe de l’astéroïde Eros La dernière sortie d’une navette Lune éclipsée d'avant solstice Le cratère Degas sur Mercure vu par Messenger Hélène en stéréo Le Grand Chariot Eclipse sur Athènes et l'Acropole NGC 3132, la nébuleuse aux Huit éclats Etoiles et poussière dans la Couronne Australe Poussière d’étoile autour de Bételgeuse L’amas de galaxies de Pandore L’usine à étoiles Messier 17
image suivante
Hélène en stéréo