La galaxie géante NGC 6872

La galaxie géante NGC 6872
Image Crédit: Sydney Girls High School Astronomy Club,
Travis Rector (Univ. Alaska), Ángel López-Sánchez (Australian Astronomical Obs./ Macquarie Univ.), Australian Gemini Office

Mesurant plus de 400 000 années-lumière de diamètre, NGC 6872 est une énorme galaxie spirale au moins 4 fois plus grande que la nôtre, la Voie lactée, déjà très grande. Située à quelque 200 millions d’années-lumière dans la constellation du Paon, la galaxie doit sa forme remarquablement étirée aux interactions gravitationnelles qu’elle entretient avec sa proche voisine, la petite galaxie IC 4970, visible juste en dessous et à droite du noyau de la galaxie géante. Ce portrait cosmique a été tiré grâce au télescope de 8m de diamètre Gemini South, au Chili. L’idée de photographier cette titanesque collision de galaxies vient des gagnants d’un concours qui ont soumis leur idée à l’observatoire Gemini, le club d’astronomie du lycée de filles de Sydney. Les membres du club ont expliqué qu’une image couleur serait un peu plus qu’une jolie image, et permettrait, « si suffisamment de données sur la couleur étaient collectées, de révéler aisément des informations sur les différentes populations d’étoiles, la formation d’étoiles, le taux relatif de formation d’étoiles dû à l’interaction, et la quantité de gaz et de poussières présente dans ces galaxies. »

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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[astro-ph/0701291] Stars and gas in the very large interacting galaxy NGC 6872
 arxiv.org
Giant interacting galaxies NGC 6872/IC 4970
Giant interacting galaxies NGC 6872/IC 4970
 www.eso.org
GalCrash - Main Page
 burro.cwru.edu
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 www.gemini.edu
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 www.gemini.edu
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