Un affleurement rocheux indice d'un possible passé hospitalier de Mars

Un affleurement rocheux indice d\'un possible passé hospitalier de Mars

La vie a-t-elle pu apparaître et se maintenir un certain temps sur Mars ? Aujourd'hui, il est clair qu'aucune forme de vie, qu'elle soit animale ou végétale comme nous les connaissons sur Terre, ne pourrait subsister très longtemps sur Mars puisqu'au moins un élément essentiel pour cela, l'eau liquide, a depuis longtemps déserté la surface de la planète rouge. Bien qu'un certain nombre d'indices aient été collectés par les robots automobiles Spirit et Opportunity concernant la possible présence passée d'eau à la surface de Mars, cette eau était certainement trop acide pour que s'y épanouissent des formes de vie primitives. Cependant il y a peu, une nouvelle analyse détaillée de données concernant un affleurement rocheux sur lequel Spirit était tombé par hasard en 2005 a livré un indice sur le fait que cette acidité n'avait été ni constante ni générale sur Mars. L'affleurement en question, surnommé « Comanche » et visible dans le haut de cette image, semble contenir des concentrations inhabituellement élevées de carbonates de magnésium et de fer. Cette image en couleurs accentuées permet de mettre en valeur les différences de composition du sol. Ces carbonates se dissolvant très rapidement en milieu acide, leur pérennité tend à prouver qu'une eau moins acide, et donc plus favorable à la vie, a pu jadis couler sur Mars. Des analyses approfondies seront sans doute menées à l'avenir sur ces données.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

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Acid - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Carbonate - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Carbonates on Mars - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Plant - Wikipedia
 en.wikipedia.org
APOD Index - Solar System: Mars
 antwrp.gsfc.nasa.gov
Acetone melting packing foam
.
 www.youtube.com
mad star - The Conditions for Life
 www.astro.wisc.edu
Mars Exploration Rover Mission: Home
 marsrovers.jpl.nasa.gov
Tree of Life Web Project
 tolweb.org
planète Mars | affleurement rocheux | rover Spirit | découverte | surface | fer | planète | rover Opportunity | surface de Mars

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