Jeu de lunes devant Saturne

Jeu de lunes devant Saturne

Si jamais un jour vous vous trouvez dans les parages de Saturne, soyez attentif aux juxtapositions pittoresques de satellites et d’anneaux qui ne manqueront pas de se produire. L’un d’eux a pu être observé en mars dernier par la sonde spatiale Cassini. Rhéa, une des plus grandes lunes de Saturne, a été immortalisée tandis qu’elle croisait Epiméthée, une des plus petites. Et cette dernière paraissait encore plus petite du fait qu’elle se trouvait en réalité loin derrière Rhéa. Plus loin encore, plusieurs fins anneaux de Saturne strient l’image horizontalement. Et derrière le tout, ce sont les nuages nimbant le globe immense de Saturne qui constituent l’arrière plan de l’image. La mission de Cassini a été prolongée jusqu’en 2017 afin de mieux comprendre le complexe système planétaire alors que la planète géante passera de l’équinoxe au solstice.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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