IC 418, la nébuleuse du Spirographe

IC 418, la nébuleuse du Spirographe
Crédit: NASA, ESA, & Equipe Hubble Heritage (STScI/AURA); Remerciements: R. Sahai (JPL) et al.

Qu'est-ce qui est à l'origine de l'étrange texture d'IC 418 ? Surnommée Nébuleuse du Spirographe pour sa ressemblance avec les dessins faits par un outil de dessin cyclique, la nébuleuse planétaire IC 418 montre des formes qui ne sont pas bien comprises. Peut-être sont-elles en rapport avec les vents chaotiques de l'étoile centrale variable, qui change de luminosité de façon imprévisible, en quelques heures à peine. Des preuves indiquent qu'il y a à peine quelques millions d'années, IC 418 était probablement une étoile bien comprise similaire à notre Soleil. Il y a seulement quelques milliers d'années, IC 418 était probablement une étoile commune de type géante rouge. Depuis l'épuisement de son carburant nucléaire, l'enveloppe extérieure a commencé à s'étendre, laissant un rémanent chaud destiné à devenir une étoile de type naine blanche, visible au centre de l'image. La lumière du coeur central excite les atomes de la nébuleuse, entraînant leur rayonnement. IC 418 est située à environ 2000 années-lumière et couvre 0,3 année-lumière de diamètre. Cette image en fausse couleur prise par le télescope spatial Hubble révèle des détails inhabituels.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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