La galaxie à anneau polaire NGC 660

La galaxie à anneau polaire NGC 660

La galaxie NGC 660 se trouve au centre de cet étonnant champ de galaxies évoluant dans les limites de la constellation des Poissons. Distante de plus de 20 millions d’années-lumière de nous, son apparence particulière lui vaut le titre de galaxie à anneau polaire. Ce type plutôt rare de galaxies se caractérise par le fait qu’une partie des étoiles, du gaz et de la poussière de l’univers-île forment un anneau quasi perpendiculaire au plan galactique principal. Cette étrange configuration pourrait provenir de la capture fortuite de matière en provenance d’une autre galaxie, les débris capturés formant un anneau en rotation. Les galaxies à anneau polaire sont utiles pour étudier la forme du halo de matière noire censé entourer toutes les galaxies. On peut en effet étudier l’influence gravitationnelle de cette matière noire à la fois sur la rotation du disque mais aussi de l’anneau polaire. Plus grand que le disque, l’anneau polaire de NGC 660 présente un diamètre d’environ 40 000 années-lumière.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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