Détail de la nébuleuse du Voile

Détail de la nébuleuse du Voile
Crédit & Copyright: Daniel Lopez (Observatorio del Teide)

Ces volutes de gaz sont tout ce qui reste de visible d'une étoile de la Voie Lactée. Il y a environ 7500 ans de cela, cette étoile explosa en supernova laissant pour tout vestige la nébuleuse du Voile, visible ci-dessus. À cette époque, le nuage en expansion était certainement aussi brillant qu'un croissant de Lune, et resta visible pendant plusieurs semaines dans la constellation du Cygne. Nous étions alors à l'aube des temps historiques. Ce rémanent de supernova se trouve aujourd'hui à environ 1400 années-lumière de la Terre et s'étend sur un champ apparent équivalent à plus de 5 pleines lunes mais a tellement perdu de son éclat qu'il faut à présent un télescope braqué en direction de la constellation du Cygne pour l'observer. Sur des images à plus grand champ, il reste possible d'identifier les filaments rougeâtres apparaissant sur la gauche de l'image. Celle-ci est une mosaïque réalisée grâce au télescope de 2,5 mètres Isaac Newton de l'Observatoire de Roque de los Muchachos situé aux Îles Canaries. La Nébuleuse du Voile est aussi connue sous le nom de "Boucle du Cygne".

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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