Art et science dans NGC 918

Art et science dans NGC 918

La galaxie spirale NGC 918 est le principal sujet de ce splendide paysage céleste. L’univers-île mesure dans les 50 000 années-lumière de diamètre et se trouve à quelque 60 millions d’années-lumière de nous, dans la constellation du Bélier. Artistement cadrée, l’image comporte au premier plan des étoiles de notre propre galaxie reconnaissables à leurs aigrettes de diffraction bien marquées. On y remarque également de délicats nuages de poussière cosmique tarabiscotés se tenant au-dessus du plan de notre galaxie et dans lesquels se reflète faiblement la lumière des étoiles. Au-delà de son simple intérêt esthétique, cette photographie a permis d’immortaliser un moment cosmique très particulier : la lueur d’une supernova, SN 2009js, absente d’images précédentes, se trouve en effet au confluent des deux barres orthogonales situées juste en dessous et à gauche du centre de la galaxie. Cette supernova correspond en fait à la mortelle explosion d’une étoile massive située dans le plan de NGC 918. Elle a été observée pour la première fois en octobre 2009 par des équipes spécialisées dans la détection de ce genre d’événement et opérant depuis le Japon et les Etats-Unis.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 nedwww.ipac.caltech.edu
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