T Tauri, une étoile est née

T Tauri, une étoile est née

À quoi peut bien ressembler une étoile lorsqu’elle vient tout juste de se former ? Un exemple typique nous en est fourni par l’étoile variable T Tauri, visible ici sous la forme d’une brillante étoile orange proche du centre de cette image. T Tauri est le type même des variables du même nom. Autour de T Tauri se trouve un nuage de poussières cosmiques jaunâtre appelé nébuleuse variable de Hind (NGC 1555/1554). Distantes de plus de 400 années-lumière de nous et situées au bord d’un nuage moléculaire, l’étoile et la nébuleuse voient nettement leur éclat varier mais pas nécessairement de façon synchrone, ce qui ajoute encore au mystère de la région. Les étoiles T Tauri sont à présent reconnues comme étant des étoiles de type solaire mais âgées de seulement quelques millions d’années, et se trouvant donc aux premiers stades de leur formation. Pour compliquer un peu plus le tableau, des observations infrarouge indiquent que T Tauri est en fait membre d’un système stellaire comptant plusieurs individus. Du fait d’interactions gravitationnelles marquées entre les différents membres de ce système stellaire, T Tauri est peut-être en train de s’en faire éjecter. Cette belle image couleur couvre un champ de 4 années-lumière de long.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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Star Formation
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