Nuage irisé au-dessus de l'Ohio

Nuage irisé au-dessus de l\'Ohio
Crédit & Copyright: Todd Sladoje

Par quel prodige un nuage peut-il être multicolore ? Un phénomène relativement rare appelé nuage iridescent peut arborer de vives couleurs inhabituelles, voire toute l’étendue du spectre visible. Ces nuages sont formés de gouttelettes d’eau de taille quasiment uniforme. Lorsque le Soleil est à une certaine position ou essentiellement masqué par d’épais nuages, ces nuages plus fins diffractent significativement la lumière du Soleil de façon quasiment cohérente, avec différentes couleurs défléchies en quantités différentes. De ce fait, différentes couleurs parviendront à l’observateur de directions légèrement différentes. De nombreux nuages avec des régions uniformes peuvent montrer des irisations, mais deviennent souvent rapidement trop épais, trop mélangés, ou trop éloignés du soleil pour montrer de frappantes couleurs. Ce nuage iridescent a été photographié avec un filtre polarisant au-dessus de Dublin, dans l’Ohio, la semaine passée.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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