Sharpless 308, bulle cosmique

Sharpless 308, bulle cosmique
Crédit & Copyright: Don Goldman

Soufflée par les vents rapides d'une étoile chaude massive, cette bulle cosmique est gigantesque. Cataloguée sous le nom de Sharpless 308, elle se trouve à quelque 5200 années-lumière de nous, dans la constellation du Grand Chien, et couvre 2/3 de degrés sur le ciel (à rapprocher du ½ degré de la pleine Lune). À la distance estimée de Sharpless 308, cela donne à cette bulle un diamètre de 60 années-lumière. L'étoile massive elle-même, une étoile de Wolf Rayet, est la brillante bleue proche du centre de la nébuleuse. Les étoiles de Wolf Rayet ont plus de 20 fois la masse du Soleil et on pense qu'elles correspondent à une brève phase précédant l'explosion en supernova des étoiles massives. Les vents rapides de cette étoile de Wolf Rayet soufflent la nébuleuse en forme de bulle tandis qu'ils balaient devant eux la matière déjà expulsée suite à une précédente phase de l'évolution de l'étoile. La nébuleuse gonflée par le vent a un âge de quelque 70 000 ans. Des émissions relativement faibles saisies sur cette image sont dominées par la lueur de l'oxygène ionisé, rendue ici en nuances de bleu.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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