Lulin et Saturne passent à l'opposition

Lulin et Saturne passent à l\'opposition
Crédit & Copyright: Jerry Lodriguss (Catching the Light)

Le 23 février 2009, dans la constellation du Lion, la planète Saturne et la comète Lulin approchaient de l’opposition, c’est-à-dire qu’elles étaient quasiment à l’opposé du soleil dans le ciel terrestre. Les deux astres se trouvaient également à moins de 2 degrés l’un de l’autre, offrant une belle opportunité de sujet pour les photographes. La comète Lulin approchait du point de sa trajectoire le plus proche de la terre, à une distance de 61 millions de kilomètres de la Terre, mais se dirigeait dans la direction opposée, si bien qu’elle semble en ce moment se déplacer très rapidement dans le ciel d’un soir sur l’autre. Cette image prise au téléobjectif rassemble Saturne et Lulin dans un champs de vision semblable à celui offert par une paire de jumelles. Et si vous ne reconnaissez pas la planète aux anneaux sur cette image, c’est normal : d’une part les anneaux sont en ce moment inclinés de telle façon qu’ils nous apparaissent quasiment vus par la tranche, et d’autre part la planète a été surexposée afin d’exposer correctement la comète, moins brillante. Enfin Saturne est affligée de multiples aigrettes de diffraction dues au diaphragme du téléobjectif.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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