Un Serpent dans la nuit

Un Serpent dans la nuit
Crédit & Copyright: Stéphane Guisard (Los Cielos de Chile)

Une noire nébuleuse serpente dans un splendide champ d’étoiles observé au télescope dans la constellation prononçable d’ Ophiuchus, non loin de la direction du centre de notre galaxie, la Voie lactée. De fait, la forme centrale tourmentée visible ici n’est autre que la nébuleuse du Serpent. Connue également sous le nom de Barnard 72 (B72), elle est une des 182 empreintes obscures sur le ciel cataloguées au début du 20e siècle par l’astronome E.E. Barnard. Contrairement aux brillantes nébuleuses par émission et aux amas stellaires, les nébuleuses de Barnard sont d’obscurs nuages interstellaires formés de poussière et de gaz. Ils ne sont visibles que parce qu’ils se détachent en silhouettes sur fond de riches champs d’étoiles et de pouponnières stellaires à proximité du plan de notre galaxie. Bon nombre de nébuleuses de Barnard seront sans doute elles-mêmes des nurserys d’étoiles dans le futur. Barnard 72 se trouve à quelque 650 années-lumière de nous. Avec l’étoile bleutée 44 Ophiuchi en bas à gauche, ce champ stellaire couvre quasiment 2° sur le ciel, soit 20 années-lumière à la distance estimée de la nébuleuse du Serpent.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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