Galaxies sur la corde raide

Galaxies sur la corde raide
Crédit & Copyright: Acquisition - Martin Winder, Traitement - Warren Keller

Les galaxies NGC 5216 (en haut à droite) et NGC 5218 semblent reliées par une corde. Cette corde est bien sûr une traîne cosmique de gaz, de poussières et d’étoiles de quelque 22000 années-lumière de long. Egalement connu sous le nom de système de Keenan, du nom de son découvreur, ou encore Arp 104, la paire de galaxies en interaction est à quelque 17 millions d’années-lumière de nous dans la constellation de la Grande Ourse. Cette traîne de débris qui les relie, tout comme l’extension en forme de virgule de NGC 5218 et les bras tordus de NGC 5216, sont les effets des marées gravitationnelles qui affectent les galaxies à chacune de leurs rencontres. Prolongées sur plusieurs milliards d’années, ces rencontres aboutiront probablement à leur fusion en une seule et même galaxie. On sait à présent que de telles fusions sont une phase normale de la vie des galaxies, et que notre propre galaxie, la Voie lactée, y sera également soumise.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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