Vol au-dessus des collines de Columbia

Vol au-dessus des collines de Columbia
Animation Crédit: Randolph Kirk (USGS), MSSS, MER, NASA

Quelles seraient vos impressions en survolant Mars ? En combinant des données obtenues par la sonde Mars Reconnaissance Orbiter avec les informations collectées par le robot automobile Spirit pendant ses pérégrinations martiennes, il a été possible de réaliser une animation numérique qui montre à quoi ressemblerait un survol des collines de Columbia. Sur cette image extraite de l’animation, de sombres dunes de sables ondulantes sont mises en valeur par le contraste qu’elles forment avec les collines de Columbia proprement dites. En cliquant ici, votre survol de Mars débutera par une lente approche des collines de Columbia au-dessus desquelles vous entamerez une ressource. En vous retournant, et tout en poursuivant votre chemin, vous découvrirez le champ de dunes se trouvant de l’autre côté. Puis ce sera au tour d’une insolite structure grossièrement pentagonale aux contours blancs, surnommée « le Marbre » et dont l’origine fait toujours débat, de se révéler. Celle-ci vous intriguera suffisamment pour vous inciter à perdre de l’altitude et à rebrousser chemin pour voir de quoi il retourne. Vous vous approcherez alors à nouveau des collines de Columbia, sous un autre angle, avant de ralentir à la hauteur de Spirit, cette curieuse créature robotique envoyée depuis la planète Terre et stationnée sur un des bords du Marbre. Enfin vous prendrez de la hauteur pour embrasser une vue panoramique de la région. Dimanche prochain, le 25 mai 2008, l’atterrisseur Phoenix de la NASA tentera de se poser à proximité du glacial pôle nord de Mars à la recherche de traces d’une éventuelle vie passée.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

National Aeronautics and Space Administration
NASA.gov brings you the latest news, images and videos from America's space agency, pioneering the future in space exploration, scientific discovery and aeronautics research.
 www.nasa.gov
File:ColumbiaHillsLabelled.jpg - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Home Plate (Mars) - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Mars Reconnaissance Orbiter - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Spirit (rover) - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Google Mars
 www.google.com
Mars - Educational facts and history of the planet Mars.
Mars is the fourth planet from the Sun and the seventh largest.Mars (Greek: Ares) is the god of War. The planet probably got this name due to its red color; Mars is sometimes referred to as the Red Planet. (An interesting side note: the Roman god Mars was a god of agriculture before becoming associated with the Greek Ares; those in favor of colonizing and terraforming Mars may prefer this symbolis [...]
 www.nineplanets.org
Phoenix Mars Mission - Education - Mars 101 - Habitability and Biology
 phoenix.lpl.arizona.edu
Phoenix Mars Mission - Mission - FAQ
 phoenix.lpl.arizona.edu
Mars Exploration Rover Mission: Home
 marsrovers.nasa.gov

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