Jules Verne en orbite

Jules Verne en orbite
Crédit: ISS Equipage Expedition 16 , NASA, ESA

Dans cet instantané du vaisseau spatial Jules Verne approchant du terme de son voyage extraordinaire, on devine à l’arrière plan le brillant limbe de la planète Terre se confondre peu à peu avec l’obscurité de l’espace. Prise lundi 31 mars 2008, cette image montre le Véhicule de Transfert Automatique de l’Agence Spatiale Européenne, nommé Jules Verne en hommage au visionnaire écrivain français du 19e siècle, procédant aux dernières répétitions de son approche finale et arrimage automatique à la Station Spatiale Internationale. Utilisant un système très sophistiqué de guidage et de positionnement par laser, le Jules Verne s’est amarré en douceur et en toute sécurité à la station le jeudi 3 avril 2008, apportant dans ses soutes plus de 3 tonnes et demie d’équipements, de vivres, d’eau et de carburant. Le corps cylindrique de ce cargo spatial sans équipage est de 4,5 mètres dans sa plus grande section, pour 10,3 mètres de long, et une envergure totale de 22,3 mètres de long avec ses panneaux solaires déployés. Le Jules Verne est prévu pour rester amarré à la station jusqu’en août 2008, fournissant de temps à autre l’énergie nécessaire pour rehausser l’orbite de la station, après quoi il s’en détachera pour rentrer dans l’atmosphère et se désintégrer au-dessus du Pacifique Sud.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 www.nasa.gov
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 www.esa.int
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 spaceflight.nasa.gov
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