L’usine à supernovae NGC 2770

L’usine à supernovae NGC 2770
Crédit: A. de Ugarte Postigo (ESO) et al., Dark Cosmology Centre (NBI, KU),
Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC), University of Hertfordshire

Les supernovae, des explosions d'étoiles, figurent parmi les événements les plus puissants de l'univers. Déclenchées par l'effondrement du coeur d'une étoile massive, ou bien par la réactivation nucléaire soudaine d'une naine blanche, les supernovae se produisent en moyenne une fois par siècle dans les galaxies spirales. Mais la remarquable galaxie NGC 2770 en a récemment vu arriver bien plus que ça. Deux supernovae encore brillantes, et l'emplacement d'une troisième, observée à l'origine en 1999 et maintenant redevenue invisible, sont indiquées sur l'image du profil de la galaxie. On pense que ces trois supernovae sont de la catégorie caractérisée par l'effondrement d'un coeur d'étoile massive, mais la plus récente des trois, SN2008D, apparue le 9 janvier, a été identifiée d'abord par le satellite Swift comme un flash de rayons X (XRF) et peut-être comme un sursaut gamma de faible énergie. NGC 2770, située à 90 millions d'années-lumière dans la constellation boréale du Lynx, est la plus proche galaxie connue parmi celles hébergeant des supernovae aussi puissantes.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Fabrice Mottez
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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