Japet en noir et blanc

Japet en noir et blanc

Japet, la troisième lune de Saturne par la taille, postule au titre de satellite le plus étrange. En rotation synchrone avec la planète gazeuse, Japet est parfois nommée la lune « Yin et Yang » parce que son hémisphère tourné vers le devant de sa course est très sombre, réfléchissant seulement 5 pour cent environ de la lumière solaire, tandis que l'hémisphère orienté vers le sillage de sa trajectoire est brillant comme de la neige. Cette image, couvrant 35 kilomètres dans la zone de transition cratérisée entre les terrains sombres et clairs, obtenue récemment au cours d'un survol de la sonde Cassini, en est une des vues les plus proches. Japet a une densité voisine de celle de la glace d'eau, mais les propriétés de la lumière réfléchie par les zones sombres suggèrent qu'elles sont composées de matière organique. En honneur du découvreur de cette lune de Saturne, le terrain sombre est nommé « Cassini regio ».

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Fabrice Mottez
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

NASA - Saturn's Moon Iapetus Is the Yin-and-Yang of the Solar System
 www.nasa.gov
File:Yin yang.svg - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Tidal locking - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Iapetus closest approach images are online!!!
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 www.planetary.org
Overview | Cassini – Solar System Exploration: NASA Science
NASA’s real-time science encyclopedia of deep space exploration. Our scientists and hardworking robots are exploring the wild frontiers of our solar system.
 saturn.jpl.nasa.gov
Giovanni Domenico Cassini (1625-1712)
 messier.obspm.fr

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