Les Aurigides vues à 14300 mètres d’altitude

Les Aurigides vues à 14300 mètres d’altitude

Le 1er septembre 2007, les étoiles filantes des Aurigides ont empli le ciel en plein accord avec des prévisions novatrices d’un sursaut de cette pluie d’étoiles filantes historiquement très incertaine. Des astronomes volant à 14300 mètres d’altitude au cours d’une mission dédiée à l’observation de ce sursaut ont pris des images à partir desquelles a été synthétisée cette image composite de la pluie de traînées lumineuses brillantes et colorées. On pense que cette pluie prend sa source dans le sillage de la comète Kiess, laquelle ne serait pas revenue à proximité du Soleil depuis environ 2000 ans. Influencées par la gravité, la poussière de la queue cométaire aurait peu à peu dérivé de façon à croiser l’orbite terrestre. Outre le passage à travers un sillon poussiéreux prévu pour cette année, et qui a bien donné lieu à un sursaut, la Terre a déjà croisé de tels sillons de poussières de la comète Kiess en 1935, 1986 et 1994. Comme leur nom l’indique, les Aurigides ont pour radiant un point situé dans la constellation éponyme du Cocher, Auriga en latin.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 spaceweather.com
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 aurigids.seti.org
Stardust - NASA's Comet Sample Return Mission
 stardust.jpl.nasa.gov
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