M64, la Galaxie de l'oeil noir

M64, la Galaxie de l\'oeil noir
Credit & Copyright: Andrea Tamanti

Cette brillante et somptueuse galaxie spirale est Messier 64, également appelée parfois galaxie de l'Oeil Noir. M 64 se trouve à environ 17 millions d'années-lumière de nous dans la bien coiffée constellation boréale de la Chevelure de Bérénice. Les sombres nuages visibles dans notre direction au niveau des régions centrales de M64 et qui donnent à la galaxie son apparence d'oeil noir sont en réalité des nuages de poussières aussi énormes qu'obscurs associés à des régions de formation d'étoiles, mais ils ne constituent pas la seule caractéristique singulière de cette galaxie. Des observations ont montré que M64 est en réalité composée de systèmes stellaires concentriques mais aux sens de rotations inversés, le premier confiné dans les 3000 premières années-lumière à partir du bulbe, l'autre s'étendant jusqu'à près de 40 000 années-lumière du centre et tournant en sens inverse. L'oeil de poussière et sa rotation insolite résultent probablement d'une collision suivie d'une fusion entre deux galaxies différentes.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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