L'amas Globulaire M3

L\'amas Globulaire M3
Crédit & Copyright: Karel Teuwen

Cette immense boule plus âgée que le Soleil et constituée d’un demi-million d’étoiles se trouve à plus de 30 000 années-lumière de nous. Cataloguée sous la référence M3 (troisième entrée du catalogue de Charles Messier), alias NGC 5272, il s’agit d’un des quelque 150 amas globulaires qui hantent le halo de notre Galaxie, la Voie Lactée. Même sur une image aussi piquée que celle-ci, les étoiles individuelles sont difficiles à distinguer dans le noyau très densément peuplé. On peut néanmoins distinguer les couleurs des brillantes étoiles situées à la périphérie de l’amas. Les nombreuses géantes rouges froides de M3 brillent en la circonstance d’un éclat jaunâtre, tandis que les géantes plus chaudes et les pulsantes étoiles variables apparaissent bleutées. Un examen plus soigneux de cette vue télescopique révèle également une foule de galaxies d’arrière-plan. Mesurant environ 200 années-lumière de diamètre, l’amas géant est une cible brillante et relativement facile à repérer avec une paire de jumelles dans la constellation boréale des Chiens de Chasse, non loin d’Arcturus.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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