Dépôts clairs signalant un écoulement d'eau sur Mars

Dépôts clairs signalant un écoulement d\'eau sur Mars

Qu’est-ce qui crée à l’heure actuelle des dépôts clairs sur Mars ? Selon toute vraisemblance, de l’eau ! Des images de la même région située dans les latitudes moyennes de Mars prises à quelques années d’intervalle mais publiées la semaine dernière seulement ont montré d’inattendus dépôts frais de couleur claire là où il n’y avait rien auparavant. L’exemple le plus flagrant est présenté ci-dessus, ou le même cratère martien a été photographié en août 1999 puis en septembre 2005. Le dépôt inhabituel n’apparaît que sur l’image la plus récente. Ce qui ressemble beaucoup à l’ébauche d’un réseau hydrographique à la base du dépôt vient fortement appuyer l’idée privilégiée selon laquelle ce serait bien de l’eau liquide jaillissant de la paroi du cratère et coulant le long de la pente qui aurait laissé ces traces. Puis elle se serait très vite évaporée dans la mince atmosphère martienne. Bien qu ‘on ait identifié depuis des années la présence de glace d’eau près des pôles martiens, l’existence même sporadique d’eau libre en surface comme cela semble être ici le cas était inattendue aux latitudes moyennes de Mars. Si leur existence se confirme, de telles résurgences d’eau pourraient rendre la majeure partie de Mars plus accueillante pour la vie et l’exploration humaine que précédemment envisagé.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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