Tombaugh 4

Tombaugh 4
Crédit & Copyright: Dean Rowe

Clyde Tombaugh découvrit Pluton en 1930 alors qu’il passait méthodiquement en revue le ciel avec le télescope de 33 cm de diamètre de Lawrence Lowell. Mais ce faisant, l’adroit et méticuleux astronome découvrit également des amas d’étoiles, des comètes, des astéroïdes, et des amas de galaxies. L’amas ouvert visible ci-dessus, situé dans la constellation boréale de Cassiopée, est une de ses trouvailles et porte le nom de Tombaugh 4. Parue en 1941, la description que Tombaugh fit de cet amas d’après les tirages photographiques obtenus grâce au télescope de 33 cm de Lowell indique qu’il est petit, faiblement lumineux et compte une trentaine d’étoiles. En se fondant sur l’éclat apparent des étoiles de l’amas, Tombaugh estima sa distance comprise entre 20 et 30 000 années-lumière, hypothèse qui faisait de Tombaugh 4 un amas de plus de 10 années-lumière de diamètre. Cette image couleur de l’amas, réalisée avec une caméra CCD moderne placée au foyer d’un autre télescope de 33 cm de diamètre, permet d’admirer les étoiles de premier plan ainsi que de faibles nébulosités.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 deanrowe.net
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