Aurore Verte sur le Lac Supérieur

Aurore Verte sur le Lac Supérieur
Credit & Copyright: Jeff Hapeman

Que feriez-vous si votre horizon devenait subitement vert ? Si vous avez un appareil photo à portée de main, ne manquez pas d’immortaliser ce phénomène ! C’est ce qui est arrivé à Jeff Hapeman la semaine dernière alors qu’il visitait les roches colorées de National Lakeshore dans le Michigan. La nuit était particulièrement calme, et vers l’horizon nord, au dessus du Lac Supérieur, il put apercevoir une diffuse aurore verte qui dura un long moment. L’image ci-dessus est une tentative de rendre l’impression de merveilleux qui saisit toute personne placée devant ce spectacle auroral. Les aurores polaires sont déclenchées par des particules énergétiques émises par le Soleil lorsqu’elles entrent en collision avec l’environnement magnétique de notre planète. Les particules énergétiques résultantes, telles que les électrons et les protons, pleuvent alors à proximité des pôles et rentrent à leur tour en collision avec les molécules d’air. Celles-ci perdent alors momentanément des électrons sous l’impact. Lorsque parmi elles les molécules d’oxygène récupèrent des électrons, elles émettent une lumière verte. Les aurores polaires sont connues pour présenter une grande variété de formes et de couleurs.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

Voici la représentation classique d’un atome d’hélium. Son noyau est constitué de deux neutrons et de deux protons. Il est entouré de deux électrons situés dans le nuage électronique.
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 www-istp.gsfc.nasa.gov
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