Poussière de comète au-dessus du Colorado

Poussière de comète au-dessus du Colorado
Crédit & Copyright: Thad V'Soske (Cosmotions.com)

C’est le 10 août 2006 que cette scène nocturne a été immortalisée, la formation rocheuse au premier plan étant éclairée par une Lune presque pleine. En dépit du fait que le ciel était lui aussi inondé de lumière lunaire, une brillante étoile filante fut également capturée durant les 30 secondes d’exposition nécessaires à la réalisation de cette image. Il s’agissait bien entendu d’une des étoiles filantes de l’essaim annuel des Perséides, formé des poussières de la comète périodique Swift-Tuttle. Laissant des traînées semblant toutes converger vers un point radiant situé dans la constellation de Persée, ces antiques particules de poussières se vaporisent lorsqu’elles pénètrent dans l’atmosphère à des vitesses de l’ordre de 60 kilomètres par seconde. Elles deviennent alors visibles à une altitude d’environ 100 kilomètres. La curieuse formation rocheuse visible au premier plan ressemblant fortement au poing d’un géant se trouve quant à elle à National Monument Park, dans le Colorado, Etats-Unis d’Amérique, planète Terre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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