La comète en désagrégation Schwassmann-Wachmann 3 approche

La comète en désagrégation Schwassmann-Wachmann 3 approche

Une comète en train de se desintégrer passera prochainement près de la Terre. La comète 73P/Schwassmann-Wachmann 3 gagne en éclat et pourrait même devenir visible à l’œil nu lorsque la comète fragmentée passera au plus près de la Terre vers le milieu du mois de mai. Il faut cependant noter que cette petite comète ne présente aucun danger pour la Terre, puisque ses fragments les plus volumineux ne s’approcheront pas à moins de 25 fois la distance Terre-Lune. On ne sait pas encore à quel point la comète 73P/Schwassmann-Wachmann 3 sera brillante. Il est du domaine du possible, quoique très improbable, que de minuscules débris de la comète se soient éparpillés sur un volume si grand qu’ils puissent provoquer une remarquable pluie d’étoiles filantes. Ci-dessus, on peut observer le fragment B de la comète Schwassmann-Wachmann 3 photographié il y a deux nuits de cela par un des télescopes de 8,2 mètres qui constituent le VLT au Chili. En bas à droite du gros fragment B, on distingue une quantité de mini-comètes qui s’en sont détachées et poursuivent à présent en solitaire leur course autour du Soleil. Chaque mini-comète diffuse gaz et poussières et semble même avoir sa propre coma brumeuse. La comète passera au plus près du Soleil le 7 juin prochain.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

73P/Schwassmann–Wachmann - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Chile - Wikipedia
 en.wikipedia.org
D?bris de com?te en approche
En mai 2006, un
 www.cidehom.com
How to Spot a Crumbling Comet
Sky watchers will have an opportunity tonight to view the passage of a comet in small telescopes, binoculars and even the unaided eye.
 www.space.com
Attack Detected
 cometography.com
Comet Schwassmann- Wachmann 3 at Its Best - Sky & Telescope
This periodic comet, due to fly close by Earth in May, is breaking into even more pieces. The brightest one may reach 4th magnitude.
 skyandtelescope.com
comète | comète | comète Schwassmann Wachmann | comète Schwassmann Wachmann | distance Terre-Lune | étoile | étoiles filantes, météorites

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