L'amas globulaire M3

L\'amas globulaire M3

Cette grosse boule d'étoiles est antérieure à notre Soleil. Bien avant que l'humanité n'évolue, avant les dinosaures et même avant que notre Terre n'existe, de vieux globes d'étoiles se sont condensés et ont tourné autour de la jeune Galaxie de la Voie Lactée. Des 200 ou plus amas globulaires qui ont survécu jusqu'à aujourd'hui, M 3 est un des plus gros et des plus lumineux, facilement visible dans l'Hémisphère Nord avec des jumelles. M 3 contient environ un demi-million d'étoiles, la plupart étant vieilles et rouges. La lumière met quelque 100 000 années pour venir de M 3, qui couvre environ 150 années-lumière. L'image ci-dessus est un compositage d'images bleues et rouges.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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