La couleur de la Lune

La couleur de la Lune
Crédit & Copyright: Johannes Schedler (Panther Observatory)

En temps normal,la Lune nous apparaît dans de subtiles nuances de gris. Ici toutefois ses légères différences de couleur ont été grandement exagérées afin de composer cette spectaculaire mosaïque d'images de la lune en phase gibbeuse. La familière Mer de la Tranquillité (Mare Tranquillitatis) est la tache d'un bleu profond visible au centre droit. De blanches lignes irradient depuis le cratère Tycho situé en bas à gauche tandis que des tonalités de pourpre nimbent le cratère Copernicus, à gauche du centre. Quoique exagérées, les différentes couleurs visibles ici correspondent à d'authentiques différences dans la composition chimique de la surface lunaire. Les nuances de bleu trahissent des régions riches en titane tandis que l'orange et le violet signalent des régions relativement pauvres en titane et en fer. Calibrées grâce aux échantillons de roches lunaires ramenés par les missions Apollo, de telles images multicolores prises par des sondes spatiales ont permis d'étudier la composition de toute la surface lunaire.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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