NGC 2359 : le casque de Thor

NGC 2359 : le casque de Thor
Credit: Christine and David Smith, Steve Mandel, Adam Block (KPNO Visitor Program), NOAO, AURA, NSF

NGC 2359 est une remarquable nébuleuse par émission pourvue d'un nom populaire impressionnant : le Casque de Thor. Bien entendu, son aspect ailé suggestif a amené certaines personnes à le baptiser "Nébuleuse du Canard", mais si vous étiez une nébuleuse, quel nom choisiriez-vous ? Quel que soit son nom, NGC 2359 est une nébuleuse à la forme de bulle, mesurant 30 années-lumière de diamètre, gonflée par ses vents énergétiques provenant d'une étoile extrêmement chaude visible près du centre et classifiée comme étoile de Wolf-Rayet. Les étoiles de Wolf-Rayet sont de rares étoiles géantes bleues qui développent des vents stellaires voyageant à des millions de kilomètres par heure. Les interactions avec un vaste nuage moléculaire proche contribueraient aux formes complexes et aux structures courbes des arcs de choc de cette nébuleuse. NGC 2359 est à environ 15 000 années-lumière en direction de la constellation du Grand Chien.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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