Les bébés étoiles de NGC 346

Les bébés étoiles de NGC 346
Crédit: Antonella Nota (ESA/STScI) et al., ESA, NASA

L'amas d'étoiles NGC 346 fait partie de la plus grande région de formation stellaire du Petit Nuage de Magellan, distant de quelque 210 000 années-lumière. Les étoiles massives de NGC 346 ont une vie brève, mais très intense. Leurs vents de particules et leurs radiations aménagent une sorte de caverne interstellaire dans le nuage de gaz et de poussière de 200 années-lumière de diamètre, déclenchant le processus de formation stellaire et façonnant le dense bord interne de cette région. Connue sous la référence N66, cette région de formation d'étoiles semble également contenir une grande population de toutes jeunes étoiles. Âgées de 3 à 5 millions d'années tout au plus, et ne brûlant pas encore d'hydrogène en leur coeur ces bébés étoiles sont éparpillées dans les environs de l'amas stellaire. Dans l'image en fausses couleurs du télescope spatial Hubble ci-dessus, le rayonnement visible et infrarouge proche est rendu en bleu et en vert, tandis que les émissions de l'hydrogène atomique apparaissent en rouge.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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