Nébuleuse planétaire Mz3 : la Nébuleuse de la Fourmi

Nébuleuse planétaire Mz3 : la Nébuleuse de la Fourmi
Credit: R. Sahai (JPL) et al., Hubble Heritage Team, ESA, NASA

Pourquoi cette fourmi n'est-elle pas une grosse sphère ? La nébuleuse planétaire Mz3 est le fruit d'une étoile, certainement ronde, similaire au Soleil. Alors pourquoi les gaz qu'elle rejette créent-ils une nébuleuse en forme de fourmi, clairement pas ronde ? Cela provient sans doute des gaz expulsés à des vitesses élevées de 1000 km/s, de la longue structure d'une année-lumière de long et du magnétisme de l'étoile visible ci-dessus au centre de la nébuleuse. Une des possibilités est que Mz3 cache une seconde étoile plus faible qui orbite près de l'étoile brillante. Une hypothèse concurrente avance que la rotation de l'étoile centrale et le champ magnétique canalisent les gaz. Etant donné la ressemblance de l'étoile centrale avec notre propre Soleil, les astronomes espèrent qu'améliorer la compréhension de l'histoire de la fourmi spatiale géante pourra fournir des renseignements utiles dans le futur probable de notre Soleil et de la Terre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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