G21.5-0.9 : la coquille cosmique d'une supernova

G21.5-0.9 : la coquille cosmique d\'une supernova
Credit: Heather Matheson & Samar Safi-Harb (Univ. Manitoba), CXC, NASA

Cette image est jolie, mais cette belle coquille cosmique est d'une extrême violence, puisqu'elle a été créée lorsqu'une étoile 20 fois plus massive que le Soleil a expulsé des couches extérieures en une spectaculaire explosion en supernova. A mesure que les débris en expansion balayent la matière interstellaire environnante, les ondes de choc chauffent le gaz en provoquant la lueur en rayons-X du rémanant de la supernova. En fait, il est possible que toutes les supernovae créent des coquilles similaires, certaines plus brillantes que d'autres. Cataloguée sous le nom de G21.5-0.9, cette coquille de rémanant de supernova est relativement faible, puisqu'il a fallut environ 150 heures de poses en X à l'observatoire spatial Chandra pour réaliser cette image en fausses couleurs. G21.5-0.9 est à environ 20 000 années-lumière de la Terre dans la constellation de l'Ecu ("Scutum" en latin) et mesure environ 30 années-lumière de diamètre. En se basant sur la taille du rémanant, les astronomes estiment que la lumière issue de l'explosion stellaire originale a atteint la Terre pour la première fois il y a plusieurs milliers d'années.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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