Nuit MAGIC

Nuit MAGIC

Est-ce magic ? Au cours d'une rare nuit brumeuse, de mystérieux rayons laser semblent se projeter à la surface du télescope MAGIC, à Roque de los Muchachos, sur l'île de La Palma aux Canaries. Les lasers font en réalité partie d'un système destiné à ajuster automatiquement la mise au point de cet instrument innovant de 17 m de diamètre constitué de plusieurs miroirs. Le télescope MAGIC (Major Atmospheric Gamma Imaging Cherenkov) essaye de détecter des rayons gamma : des photons 100 milliard de fois plus énergétiques que la lumière visible. Lorsque les rayons gamma heurtent la haute atmosphère, ils produisent des cascades aériennes de particules à haute énergie. La camera MAGIC enregistre en détail le flash de lumière visible, appelée lumière Cherenkov, créée par la douche de particules de l'air qui provient finalement des sources cosmiques de rayons gamma extrêmes. Alors que le télescope MAGIC I est devenu opérationnel cette année, cette étonnante image montre la version presque achevée de l'instrument en octobre 2003.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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