M 3 : Amas globulaire changeant

M 3 : Amas globulaire changeant
Credit & Copyright: J. Hartman & K. Stanek (Harvard CfA)

Les amas globulaires semblent invariables car les photographies sont figées dans le temps. En réalité, les étoiles de l'amas tournent autour de son centre et connaissant des fluctuations d'éclat. Bien qu'il faille 100 000 ans à une étoile pour décrire une orbite dans l'amas, son éclat peut fluctuer de façon notable en moins d'une nuit. En fait, l'animation ci-dessus du brillant amas globulaire M 3 a été réalisée en une seule nuit. La plupart des étoiles variables visibles ci-dessus sont des étoiles de type RR Lyrae, des étoiles qui peuvent rapidement doubler d'éclat tout en devenant visiblement plus bleues. En outre, les étoiles de type RR Lyrae changent de luminosité selon un schéma particulier qui permet de les identifier de façon unique. Enfin, étant donné que les étoiles de type RR Lyrae ont toutes la même luminosité intrinsèque, les identifier et mesurer leur variation d'éclat renseigne sur leur distance, puisque l'éclat dépend de la distance. Ces distances, à leur tour, aident à calibrer l'échelle de l'Univers tout entier.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

"La nuit étoilée à Saint-Remy", de Van Gogh.<br>Pour voir l'Univers tel qu'il est, il faut soit la rigueur du scientifique, soit la sensibilité de l'artiste.Tout le reste n'est qu'illusion...
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