Phoebe : la lune comète de Saturne

Phoebe : la lune comète de Saturne

Phoebe, la lune de Saturne, était-elle une comète ? Les images de la sonde automatique Cassini prise il y a deux semaines lors de son entrée dans le voisinage de Saturne indiquent que Phoebe pourrait provenir du système solaire extérieur. La surface irrégulière de Phoebe, son orbite rétrograde, sa surface exceptionnellement sombre, ses petits et grands cratères et sa faible densité semblent consistant avec l'hypothèse que Phoebe faisait jadis partie de la ceinture de Kuiper (constituée de comètes glacées située au-delà de l'orbite de Neptune) avant qu'elle se soit capturée par Saturne. Des cratères, des fissures et des couches en strates de matière claire et sombre sont visibles sur l'image de Phoebe ci-dessus. L'image a été prise à environ 30 000 km de cette lune de 200 km de diamètre. Aujourd'hui, Cassini va commencer à allumer ses moteurs pour décélérer et se placer en orbite autour de Saturne.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Saturn's Moons: Facts About the Ringed Planet's Satellites
The moons of Saturn — 62 in all — come in a variety of sizes and compositions.
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An Overview of the Solar System, it's alignment and pictures
The solar system consists of the Sun; the eight official planets, at least three "dwarf planets", more than 130 satellites of the planets, a large number of small bodies (the comets and asteroids), and the interplanetary medium.
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Phoebe
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Saturn - Educational facts and history of the planet Saturn.
In Roman mythology, Saturn is the god of agriculture. The associated Greek god, Cronus, was the son of Uranus and Gaia and the father of Zeus (Jupiter). Saturn is the root of the English word "Saturday"
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