Sharpless 140

Sharpless 140
Credit: G. Melnick (CfA), JPL, Caltech, NASA

Trois jeunes étoiles massives finiront par émerger de ce nuage natal de poussière et de gaz, mais leur présence est déjà trahi sur cette image en fausses couleurs prise par le télescope spatial Spitzer. L'image offre une vue infrarouge pénétrante d'une nébuleuse par émission cataloguée sous le nom de Sharpless 140 située à environ 3000 années-lumière de la Terre, en direction de la constellation de Céphée. Les jeunes étoiles sont masquées par l'environnement poussiéreux sur les images en lumière visible. Sculptées par les vents et les radiations des étoiles chaudes de la région, les majestueuses structures en arche photographiées ici mesurent des dizaines d'années-lumière de long et contiennent contre toute attente des molécules complexes - des hydrocarbures polycycliques aromatiques (PAHs) - qui brillent en infrarouge. Prise de vue étonnamment détaillée des marqueurs cosmiques de la formation d'étoiles, l'image suggère la richesse des données infrarouge disponibles dans les archives du télescope spatial Spitzer.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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