Jules César et les jours bissextiles

Jules César et les jours bissextiles
Credit: Rune Rysstad

Aujourd'hui, 29 février, est un jour bissextile, un jour qui ne se produit que rarement. En 46 avant J.C., Jules César, représenté ci-dessus par auto-décret sur une pièce de monnaie, a créé un système de calendrier qui ajoute un jour supplémentaire tous les quatre ans. Agissant sur le conseil de l'astronome Alexandrin Sosigenes, César a fait cela dans le but de lutter contre le fait que l'année terrestre est d'un peu plus de 365 jours. En d'autres mots, le temps que met la Terre à tourner autour du Soleil est un peu plus long que celui que met la Terre à tourner 365 fois sur elle-même (nous savons maintenant qu'elle dure environ 365,24219 rotations). Donc, si les années civiles contenaient 365 jours, elles dériveraient d'environ 1 jour tous les 4 ans par rapport à l'année réelle. En fin de compte, juillet (nommée ainsi de façon posthume en l'honneur de Jules César) se produirait durant l'hiver de l'hémisphère nord. En donnant à l'année bissextile un jour supplémentaire, l'année civile dériverait moins. Ce système de calendrier Julien est utilisé depuis l'année 1582, quand le Pape Grégoire XIII a ajouté qu'il n'y aura pas de jour bissextile pour les années finissant par "00", sauf celles divisibles par 400, afin d'obtenir un réglage plus fin. Ce système de calendrier Grégorien est celui utilisé aujourd'hui.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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