La lumière peut se tordre comme le spin

La lumière peut se tordre comme le spin
Credit & Copyright: M. J. Padgett, J. Leach (U. Glasgow) et al., Royal Society

La lumière est plus compliquée que nous le pensions. Quand les astronomes mesurent la lumière, ils s'intéressent habituellement à sa direction, à son énergie et à sa polarisation (parfois). Cependant, il y a peu, ils ont réalisé que les photons peuvent avoir un moment angulaire orbital (OAM en anglais pour "orbital angular momentum"), un attribut comparable à la Terre tournant autour du Soleil tout en tournant sur son axe. Sur l'image ci-dessus, le front d'onde d'un photon avec OAM est visible comme étant hélicoïdal, par contraste avec le plan tout plat de la lumière ayant un OAM de zéro. La lumière avec OAM pourrait être utilisée pour augmenter l'information contenue dans les communications ou pour discerner les types spécifiques de sources astronomiques. Passant à travers une lentille classique, la lumière sans OAM se focalise en un point, alors que la lumière avec OAM se focalise en un anneau. Cependant, la majorité de la lumière présente dans le cosmos aurait un OAM si petit (voire nul) que l'anneau créé est trop petit pour être mesurable. En dépit de prometteuses autres méthodes de mesure, l¹utilisation du moment angulaire orbital pour la recherche en astronomie risque donc de rencontrer autant de difficultés sur le plan pratique que sur le plan théorique. Nouveau : APOD est maintenant disponible sur un site miroir en Pologne avec les archives traduites en polonais.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Ailleurs sur le web

Photon Orbital Angular Momentum in Astrophysics
 adsabs.harvard.edu
Focus: Breaking Free of Bits
A new technique allows sorting of single photons according to their orbital angular momentum–a property that could serve as an alphabet for optical messages.
 focus.aps.org
Spin and Polarization
 www.mathpages.com
Photonics.com: Optics, Lasers, Imaging & Fiber Information Resource
Photonics news, research and product information. Includes online editions of Photonics Spectra, BioPhotonics, EuroPhotonics, Buyers' Guide, Dictionary
 www.photonics.com
anneaux | anneaux | astronome | astronome | astronomie | astronomie | cosmos | cosmos | énergie

Le calendrier de l'astronomie

Le halo de l'Oeil de Chat Une tache stellaire géante sur HD 12545 La galaxie spirale NGC 3982 avant la supernova Une aurore sur Edmonton L'arc du Lynx L'éruption de AR 10486 L'éclipse lunaire de novembre Lune éclipsée en infrarouge Apollo 17 : un paysage lunaire d'une somptueuse désolation Un système binaire polaire intermédiaire Lumière de la Lune éclipsée à Connelly's Springs Mars d'hier et d'aujourd'hui Aurores en Oklahoma Portrait de Jupiter LL Orionis : quand les vents cosmiques entrent en collision Les Léonides du Lion Naine du Grand Chien : la nouvelle galaxie la plus proche Des Léonides sur Indian Cove La lumière peut se tordre comme le spin Voyager à 90 UA La Lune aux reflets de Soleil couchant La Lune ET le Soleil Le supervent de la Galaxie du Cigare IC 405 : la Nébuleuse de l'Etoile Flamboyante Une Léonide tardive d'une pluie clairsemée Le voisinage turbulent d'Eta Carina La longue ombre de la Lune Le jet en rayons-X le plus lointain Phobos au-dessus de Mars Un atterrissage vénusien
image suivante
Voyager à 90 UA