Palomar la nuit

Palomar la nuit
Credit & Copyright: Greg Redfern (2003 JPL NASA Solar System Ambassador)

Qu'est-ce qui cloche sur cette photo ? Le ciel nocturne d'été est clair et la lumière de la Lune illumine le dôme du télescope Hale de 5 m à l'observatoire Palomar, au nord-est de San Diego, en Californie, aux USA. Les étoiles familières de l'astérisme de la théière dans la constellation du Sagittaire brillent au-dessus à droite du dôme. En fait, la seule chose qui ne va pas sur cette photo c'est que les deux parties du cimier du dôme de l'observatoire sont fermées... bien que la nuit soit claire ! Cette situation extrêmement inhabituelle est une précaution vis à vis de la présence de cendres et de fumées aériennes, provenant des feux de forêt sévissant dans la région le 17 juillet, qui aurait pu abîmer le miroir historique recouvert d'aluminium. L'astronome amateur Greg Redfern remarque que cette année a été particulièrement mauvaise pour les observatoires et les feux de forêt, avec le désastre de l'observatoire australien de Siding Spring et les feux menaçant pour les télescopes du Mont Lemmon près de Tucson, en Arizona.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 www.astr.ua.edu
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 www.mso.anu.edu.au
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