Rhéa : la deuxième plus grande lune de Saturne

Rhéa : la deuxième plus grande lune de Saturne
Credit: Voyager, NASA; Copyright: Calvin J. Hamilton

Rhéa est la deuxième plus grande lune de Saturne, après Titan, et la plus grande sans atmosphère. Elle est constituée principalement de glace d'eau, mais a un petit coeur rocheux. La rotation et l'orbite de Rhéa ont une durée égale (tout comme la Lune de la Terre) de telle manière que c'est toujours la même face de Rhéa qui est tournée vers Saturne. La face de Rhéa qui demeure cachée depuis la surface de Saturne est plus fortement cratérisée que la face opposée. La photographie ci-dessus a été prise en 1980 par la sonde Voyager 1. La sonde Cassini de la NASA est actuellement en route pour Saturne et arrivera en 2004.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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