Devinez où se cache Mercure

Devinez où se cache Mercure
Credit: SOHO - Consortium EIT, ESA, NASA

Parvenez-vous à voir la planète ? Le minuscule disque de Mercure, la planète du système solaire la plus proche du Soleil, a passé environ 5 heures de son temps hier (mercredi 7 mai) à passer par devant l'énorme disque solaire, comme nous pouvions le voir depuis la Terre. Le Soleil était au-dessus de l'horizon durant tout le transit pour les observateurs d'Europe, d'Afrique, d'Asie ou d'Australie et l'horizon ne posait certainement aucun problème au vaisseau spatial SOHO qui épie le Soleil. Visible sous l'aspect d'une tache sombre, Mercure progresse de la gauche à la droite sur ces quatre images de la caméra en ultraviolet extrême de SOHO. Les fausses couleurs correspondent à différentes longueurs d'onde dans l'ultraviolet extrême qui mettent en évidence des régions au-dessus de la surface visible du Soleil. C'est le premier des 14 transits de Mercure qui auront lieu au cours du XXIème siècle, mais le prochain énénement similaire sera le transit de Vénus en juin 2004. Vous avez besoin d'aide pour voir Mercure ? Alors cliquez simplemen sur l'image ci-dessus.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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