M 57 : la Nébuleuse Annulaire

M 57 : la Nébuleuse Annulaire

Mis à part les anneaux de Saturne, la Nébuleuse Annulaire (M 57) est probablement la plus célèbre couronne céleste. Cette nébuleuse planétaire d'apparence simple et gracieuse serait due à un effet de perspective -- notre angle de vue depuis la planète Terre regardant droit dans ce qui est en réalité un nuage de gaz en forme de tonneau, élargi par une étoile centrale mourante. Les astronomes du projet Hubble Heritage ont réalisé cette image remarquablement fine à partir des observations du télescope spatial Hubble, utilisant les couleurs naturelles pour donner la température du linceul de gaz stellaires. Le gaz chaud bleu proche de la puissante étoile centrale indique un refroidissement progressif : du gaz vert au gaz jaune pour des distances plus grandes, avec le gaz rouge encore plus froid le long du bord extérieur. Des structures sombres allongées sont par ailleurs visibles près du bord de la nébuleuse. La Nébuleuse Annulaire mesure environ une année-lumière de côté et est située à 2000 années-lumière dans la constellation septentrionale de la Lyre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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