Le coeur de NGC 346

Le coeur de NGC 346
Credit: Y.Nazé (Université de Liège) et al., CXC, NASA

Oui, c'est le jour de la Saint Valentin (!) et en regardant en direction de l'amas d'étoiles NGC 346 de notre galaxie voisine du Petit Nuage de Magellan, les astronomes ont remarqué ce nuage en forme de coeur constitué de gaz chaud émettant des rayons-X, dans la région centrale de l'amas. Cette image en rayons-X en fausses couleurs de l'observatoire Chandra montre aussi une forte source en X, juste au-dessus du nuage en forme de coeur, qui correspond à HD 5980, un remarquable système stellaire binaire qui se trouve dans l'amas. HD 5980 est connue pour être passée par de remarquables variations d'intensité, surpassant en éclat toutes les autres étoiles du Petit Nuage de Magellan en 1994, et a été comparée à la brillante étoile variable éruptive Eta Carinae de notre propre galaxie de la Voie Lactée. D'environ 100 années-lumière de diamètre, le nuage en forme de coeur de NGC 346 est probablement le résultat d'une ancienne explosion en supernova. Alternativement, il a pu être engendré par les éruptions passées du système HD 5980, analogue à la nébuleuse associée à Eta Carinae.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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