Matière sombre, rayons-X et NGC 720

Matière sombre, rayons-X et NGC 720
Credit: D. Buote (UC Irvine) et al., CXC, NASA

La galaxie elliptique NGC 720 est enveloppée d'un nuage cosmique de gaz émettant des rayons-X. Visible sur cette image en fausses couleurs de l'observatoire X Chandra, la température extrême du gaz - environ 7 millions de degrés Celsius - rend impossible le confinement du nuage à proximité de NGC 720 grâce à la seule gravité des étoiles visibles de la galaxie. En fait, le nuage X est une preuve solide de la présence de matière sombre entourant NGC 720 -- de la matière invisible qui a une influence gravitationnelle qui peut empêcher le nuage de gaz X chaud de s'échapper. La remarquable vision de Chandra distingue clairement les brillantes sources X ponctuelle du nuage diffus. Les astronomes peuvent ainsi utiliser la forme précise du nuage pour déduire la distribution de matière sombre dans NGC 720 et même tester des théories sur la nature fondamentale de la matière sombre. D'après les connaissances modernes, la mystérieuse matière sombre, quelle qu'elle soit, est de loin la forme la plus commune de matière dans l'Univers. La galaxie NGC 720 est située à environ 80 millions d'années-lumière en direction de la constellation de la Baleine (Cetus en latin).

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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